São Francisco de Assis não considerava algo criado como garantido, encontrando todos eles reflexos de Deus e razões para louvá-Lo. Para Francisco, até os próprios pássaros louvavam a Deus pelo canto – uma ação que realizamos conscientemente com o consentimento de nossa razão e vontade.

Algumas das primeiras literaturas da língua italiana devem sua existência a São Francisco de Assis. A criatura Cantico delle ( Cântico das Criaturas Vivas ), um luminoso poema de louvor que Francisco escreveu depois de receber os estigmas em 1224, e a Fioretti ou Pequenas Flores de São Francisco , uma coleção de lendas sobre o santo compiladas por membros de sua ordem. , hoje são valorizados tanto por seu mérito literário no início do dialeto toscano quanto por sua compreensão do santo. Ambas as obras mostram o amor de Francisco pelo mundo natural e pelo reino animal, um lado dele muito distorcido em representações populares como irmão Sol, irmã Lua. É refrescante deixar de lado esses glamour da cultura pop e voltar às fontes franciscanas originais em sua pureza e beleza. Neles, não encontramos sentimentalismo açucarado, mas profundas idéias teológicas sobre Deus, homem e criação.

O sermão dos pássaros (capítulo 16 dos Fioretti ) é certamente a história mais famosa sobre São Francisco. Enquanto caminha, Francis vê um imenso bando de pássaros reunidos em árvores ao lado da estrada. Ele diz a seu irmão monges que o esperem enquanto ele “prega para os pássaros da irmã”. A homilia de Francisco ecoa a parábola dos lírios do campo no Evangelho de Mateus (as traduções são minhas):

Minhas aves irmãs, você é abraçado de perto por Deus, seu criador, e deve sempre e em toda parte louvá-lo, pois ele lhe deu a liberdade de voar em todos os lugares; ele também lhe deu um casaco duplo e triplo; e porque ele conservou sua semente na arca de Noé, para que sua espécie não morra no mundo. . . Além disso, você não semeia nem colhe, mas Deus o alimenta e lhe dá os rios e córregos para beber, além de montanhas e colinas para o seu refúgio, e as árvores altas para fazer seus ninhos. E embora você não saiba girar ou costurar, Deus veste você, você e seus irmãos. Para que o seu Criador o ame muito, pois ele lhe dá muitas bênçãos e, portanto, se protege contra o pecado da ingratidão, minhas irmãs, e sempre se esforce para louvar a Deus.

Os pássaros – todos os animais, de fato – ilustram a pobreza espiritual em sua total dependência de Deus. O autor do Fioretti continua dizendo que os monges de Francisco, “como os pássaros, que não possuem nada próprio neste mundo, dedicam sua vida somente à providência de Deus”. Ao cumprir a vontade de Deus (inconscientemente e sem o dom) da razão) todos os animais são modelos de como devemos ser em relação a ele. Os animais nos humilham e nos colocam em perspectiva. Eles nos lembram a base biológica de nossa existência, que somos apenas “poeira”, e que razão e graça são presentes do alto.

Ainda há mais para o conto. Os pássaros respondem à pregação de Francisco inclinando a cabeça para a terra e cantando para expressar seu prazer no sermão. Francisco os abençoa com o sinal da cruz e os dispensa. Seguindo o padrão da cruz, os pássaros se dividem em quatro partes e se dispersam ao vento. O autor vê isso como um símbolo da missão dos irmãos de espalhar o Evangelho por todos os cantos da terra.

Outra história da Fioretti mostra um lado mais sombrio da natureza animal, que também reflete nossa própria natureza. Na lenda do lobo de Gubbio (capítulo 21), um “lobo muito grande, terrível e feroz” tem aterrorizado uma vila, na medida em que os habitantes não podem sair de suas casas sem estarem armados até os dentes. Francisco confronta o lobo e faz o sinal da cruz sobre ele, ordenando que, em nome de Cristo, não faça mal:

Irmão Lobo, você causa um grande dano nessas partes e causou um grande mal, destruindo e matando criaturas de Deus sem a sua licença; e não apenas você matou e devorou ​​animais, mas também se atreveu a matar seres humanos criados à imagem de Deus; por isso és digno da forca como o pior ladrão e assassino, e todo o povo clama e murmura contra ti, e toda esta terra é um inimigo para ti. Mas eu quero, irmão Lobo, fazer as pazes entre você e eles, para que você não os ofenda mais, e eles o perdoem por todas as ofensas passadas.

Nestas histórias, os animais são momentaneamente presenteados com o poder da compreensão. E assim o lobo inclina a cabeça em obediência.

Irmão Lobo, já que você tem o prazer de manter essa paz, prometo que o povo desta terra lhe fornecerá coisas para comer, para que você não sofra mais fome; pois sei bem que foi por fome que você cometeu todos os seus crimes. Mas, como estou lhe fazendo esse favor, quero que o irmão Lobo me prometa que não prejudicará nenhum ser humano nem animal.

Francisco estende a mão para o lobo, que coloca a pata na mão de Francisco como penhor. O lobo segue Francisco até a praça da cidade com toda a mansidão de um cordeiro. A história termina com Francisco, na praça da cidade, pregando um sermão para as pessoas interpretando o significado de seu sofrimento nas mãos do lobo. Deus permite males como a expiação pelo pecado, e os fogos do inferno devem muito mais ser temidos do que o lobo que só pode matar o corpo:

Volte, então, queridos, a Deus e faça uma penitência digna por seus pecados, e Deus os libertará do lobo no presente e do fogo do inferno no futuro.

Se os pássaros simbolizavam inocência e conformidade com a vontade de Deus, o lobo simbolizava o poder do mal. Ele deve ser domado, mas Francis o faz com gentileza e – o que GK Chesterton identificou como o elemento principal de sua personalidade – cortesia . Assim como Cristo vence o mal com a bondade, Francisco, canalizando a graça divina, convida o lobo ao arrependimento. O lobo responde com mansidão diante desse amor divino. Apesar dos estragos que ele criou, ele recebe perdão e uma chance de se reformar.

Afinal, o lobo representa o mal terrestre, que é finito; ele é contrastado com a condenação eterna da alma, seguindo Mateus 10:28: “E não tema aqueles que matam o corpo, mas não podem matar a alma; antes, tema aquele que pode destruir a alma e o corpo no inferno. ”

Quando se trata de animais domésticos, somos seus guardiões, mediando entre eles e Deus. Compartilhamos da natureza animal, embora a transcendamos por nossa razão. Qualquer pessoa que possua um animal de estimação querido sabe o que significa cuidar dele de uma maneira divina. No capítulo 22, encontramos Francisco agindo de maneira protetora em relação a um bando de pombas, evitando que sejam vendidos e massacrados – pois eles são comparados no Evangelho a “almas puras, humildes e fiéis” e não devem ser cruelmente mortos. Francisco os coloca no colo, faz um discurso terno e constrói ninhos para que eles floresçam e se multipliquem.

Essa história também tem uma importante conseqüência humana. O jovem de quem Francisco comprou os pássaros se torna um monge e serve a Jesus Cristo graciosamente ( graziosamente ). A centralidade de Cristo para Francisco, tão freqüentemente obscurecida em retratos populares, existe para todos verem nesses originais.

Em seu brilhante estudo de São Francisco, Chesterton descreve o caráter e a importância do il poverello em relação aos seus tempos e à cultura ocidental posterior. Ele observa que a exaltação da natureza por Francisco foi uma repreensão à heresia albigense, que desprezava o mundo material. Com seu amor pela poesia e pela música, Francisinfluenciou artistas como Giotto e abriu o caminho para a renovação cultural do Renascimento, um movimento que refletia uma apreciação da natureza e do mundo, não apenas como uma generalidade, mas em todos os seus detalhes particulares. Em seu sermão aviário, Francisco percebe e se deleita com o número, as cores variadas e a simpatia dos pássaros. Ele não considera algo criado como garantido, considera todos um reflexo de Deus e uma razão para louvá-Lo. Os próprios pássaros louvam a Deus cantando – uma ação que realizamos conscientemente com o consentimento de nossa razão e vontade. A personalidade de Francisco, sua inocente gioia di vivere baseada no amor de Deus e na criação, ficou profundamente enraizada no povo italiano, na medida em que o papa Pio XII o declarou santo padroeiro da Itália.

Quando se trata das lendas dos animais, elas certamente afetaram nossas histórias e cultura. Contos de Thomasina a Lassie continuaram a tradição de usar animais para sustentar um espelho da natureza humana, apresentando-nos arquétipos morais que nos lembram de nosso papel na ordem criada. Talvez a marca franciscana inconfundível em tais histórias seja a gentileza e inocência que conectam toda a vida animal à vida divina.

Por Michael De Sapio

Publicado por André Bartholomeu Fernandes

Em 2004, André foi responsável por levar internet discada para mais de 4.400 cidades brasileiras. Estudou eletrônica e tecnologia na Unicamp, Harvard e MIT. Trabalha intensivamente em sua nova empresa: Hack além de atender mais de 150 clientes. André criou um blog sobre empreendedorismo, o Jornal do Empreendedor.